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2021-06-03 13:56 阅读次数:

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新闻评论经济视频剪辑地图集科学与技术医学科学风格科学与技术|印度对抗新冠病毒 从空气中制取氧气的廉价技术向医院供应的液态氧气需要经过一系列制备过程,这需要耗费大量能源(盖蒂图像)供给医院的液态氧需要经过一系列的准备过程,需要耗费大量的精力(Getty image)2021年6月2日豆瓣微博微信

长期以来,世界一直认为获取氧气是一项人权;然而,新冠肺炎大流行表明,在大多数低收入和中等收入国家,获得氧气——以纯粹医疗用途的形式——已经成为一种奢侈。

剑桥大学分子工程和高级材料实验室的学术研究员大卫·费林·希门尼斯在澳大利亚网站“对话”上发表了一份报告中表示,获得用于医疗的氧气是一个复杂、昂贵且有时是有风险的过程,印度正在发生的事情就是最好的证明,该国遭遇第二波疫情重创,死亡人数超过 20 万人,并出现了氧气供应危机。

【/h/】由于目前的危机,印度人转向黑市高价购买氧气。这场危机的部分原因是在世界范围内制造、储存和运输医用氧气的问题,这促使科学家们试图找到更便宜的替代品。

氧气通常从液化气体中获得。工程师们通过一系列过程将我们呼吸的空气体转化为液体,然后蒸馏分离出空气体中的元素,包括氧气。

然而,这一过程需要大量的能源和巨大的工业设施。因此,工厂分布在世界上少数几个国家,其中大多数在北半球。同时,液氧也必须在高压下储存和运输;这将导致严重的后勤和安全问题,因为氧气是一种潜在的爆炸性物质。

这意味着氧气生产过程中的主要障碍在于储存氧气的容器。美国靠高压管道输送加压氧气,欧洲用巨大的储罐输送液态氧。

在低收入国家,氧气被分配到只有几家化学公司制造的气瓶中,液氧的安全处理需要许多预防措施和适当的培训。

事实上,发展中国家缺乏生产液态氧的基础设施,也缺乏将液态氧方便而廉价地运输到各地医院的方法。

作者指出,医用氧气的另一种制造方法是使用制氧机,即通过使用一系列膜、多孔材料和过滤器来去除占空气体78%的氮气。这是一项经过充分研究的技术,始于20世纪70年代中期。

这些设备可以将空气体中的氧浓度提高95%以上,这种设备的优点是可以小规模生产,便于医院或养老院使用,现在可以商业购买。然而,这些设备价格昂贵,在发展中国家很难制造。